Saint Germain d'Auxerre, SP de l'église de Saint-Germain

Germain d'Auxerre ou Germain l’Auxerrois (° ~380 à Appoigny près d'Auxerre, Yonne - † 31 juillet 448 à Ravenne, Italie) est un fonctionnaire de l'Empire romain et un religieux gaulois de l'Antiquité tardive, nommé 6e évêque d'Auxerre en 418.

C'est un saint chrétien, le plus célèbre des saint Germain, reconnu pour avoir été l'évangélisateur de l'Auxerrois2 et de la Bretagne insulaire. Il est fêté le 31 juillet.

Biographie

Avant l'épiscopat

Germain est né à Appoigny, 10 km au nord d'Auxerre. Rustique et Germanille, père et mère de Germain, étaient au IVe siècle seigneurs d'Appoigny5. La tradition locale, qui s'est maintenue vivace à travers les âges, veut qu'ils aient été inhumés à Appoigny. En juillet 2008, un sarcophage du Ve siècle en grès ferrugineux était mis au jour aux pieds de la collégiale Saint-Pierre d'Appoigny6. Héric écrit qu'ils ont été enterrés sous l'autel dans l'église. Mais il s'agit de l'église dédiée à Saint-Jean, plus ancienne que celle existant à notre époque, vendue et démolie en 1793. Lors de la démolition un tombeau fut découvert sous le grand autel, et détruit en même temps que le reste de l'église7.

Germain est contemporain de saint Augustin et de saint Jean Chrysostome. Son époque est celle des grandes invasions, du début de l’effondrement de l’Empire Romain, d'une doctrine chrétienne encore peu encadrée et où foisonnent les divergences.

Fils d'aristocrates, il étudie à Auxerre ou Autun, puis à Rome, et devient un avocat réputé. Il épouse Eustachie, selon Constance de Lyon « une personne de condition élevée, remarquable par ses richesses et ses mœurs »1,8. Il rentre en Gaule, où il est nommé duc et gouverneur (fonctionnaire impérial) de plusieurs provinces. Le duché dont Germain a la charge est celui de la Marche Armorique, qui comprend les provinces romaines de la première et la seconde Aquitaine, la seconde et la troisième Lyonnaise, et la Sénonoise.

Articles détaillés : Province romaine et Liste des provinces romaines.

Germain établit sa demeure à Auxerre, mais il est tenu de visiter lui-même les larges territoires dont il a la charge et est souvent et longtemps absent. L'évêque d'Auxerre de l'époque est saint Amâtre (év. 386–418) et leurs relations ne sont pas des meilleures : Germain, comme de nombreux aristocrates, chasse, et suit la coutume locale d'exhiber les têtes de ses prises en les suspendant à un grand poirier8,12. Amâtre, qui voit ce fait comme une incitation à l'idôlatrie, essaie en vain de le sermonner, puis fait couper le poirier pendant une absence de Germain. Germain le menace de mort ; Amâtre se réfugie à Autun où il est reçu par l'évêque Simplice et son clergé, et par le préfet Julius. Là, Amâtre a la révélation que Germain sera son successeur comme évêque d'Auxerre. Il demande à Jules l'autorisation de faire de Germain un clerc de l'Église, revient à Auxerre et convertit Germain, lui « donne la tonsure » et en fait un diacre13 puis un prêtre. Georges Viole, qui a étudié la vie de saint Germain en profondeur, situe cet épisode au plus tard en 410.

À l'approche de sa mort, Amâtre désigne Germain comme son successeur à l'évêché d’Auxerre ; une charge que Germain accepte, dit-on, contre son gré, mais qu'il assumera néanmoins jusqu'à sa mort, soit de 418 à 448.

L'épiscopat

Devenu évêque, Germain fonde le monastère Saint-Cosme et Saint-Damien en face d’Auxerre, sur la rive droite de l’Yonne. Saint Patrick, prédicateur et futur premier évêque d’Irlande, séjourna à Auxerre de longues années (peut-être 18 ans).

Il lutte contre le pélagianisme, notamment en Bretagne où il fait deux voyages à 16 ans d'intervalle (430 et 448). C'est lors de son premier trajet vers la Bretagne, accompagné par saint Loup, évêque de Troyes, qu'il rencontre une petite fille âgée de dix ans, qu'il consacre à Dieu et qui deviendra sainte Geneviève. Dix-sept ans plus tard, il la revoit à Lutèce, lors de son second voyage en Angleterre. « Comme Germain, elle choisit l’Église et l’empire. Ce calcul politique la conduisit à soutenir les Francs païens, à favoriser leur expansion, et à les inciter à se convertir au catholicisme... Ce fut le triomphe posthume de Germain : Geneviève, sa fille spirituelle, permit la construction d’un royaume à la fois chrétien et romain, qui donna naissance à la France ».
Il est accompagné pour le deuxième voyage par saint Sévère, 14e évêque de Trèves et disciple de Hilaire archevêque d'Arles. Ils sont accueillis par Elaf. Alors que Germain rentre de cette expédition, sa dernière en Bretagne, il reçoit une délégation des villes d'Armorique. Leur peuple avait participé à une rébellion contre Valentinien III et recevait de la part d'Aetius le même traitement que les bagaudes. Les temps et l'Empire romain sont troublés et instables. Aetius, généralissime de l'Empire romain depuis 429 et consul pour la 3e fois en 446, doit faire face à de multiples pressions. Il a délocalisé les Alains du Rhin vaincus quelques années avant, vers Orléans avec mission pour eux de contrôler (d'attaquer) les bagaudes de la région, particulièrement virulentes à cette époque18. Lors de la révolte armoricaine il ordonne au roi des Alains de la Loire d'attaquer l'Armorique. Germain négocie une paix, que le roi des Allains accepte à condition que le traité de paix soit ratifié par Aetius19,20,21. Germain se met donc en route pour Ravenne, où se trouve Aetius.

Après sa mort

Après sa mort à Ravenne, son corps est rapporté à Auxerre selon ses dernières volontés. Cinq jeunes filles sont choisies pour accompagner sa dépouille : Pallade ou Pallaye, Magnance, Porcaire, Camille et Maxime. Magnance, Pallade et Camille, éprouvées par leur voyage, meurent avant d'atteindre leur but, donnant nom aux villages de Sainte-Magnance, Sainte-Pallaye et Escolives-Sainte-Camille dans l'Yonne. Porcaire construit un ermitage proche du Serein sur la commune de Héry, à l'est du hameau des Baudières ; après sa mort une chapelle est érigée à cet endroit, en ruines au XIXe siècle mais qui portait toujours le nom de "chapelle Sainte-Porcaire".

Germain est enterré sur le Mons Autricus, appelé vulgairement le Mont-tartre. C'est là que s’élève aujourd’hui l’abbaye Saint-Germain d'Auxerre.

Le miracle de saint Germain à Travia. Lors de son passage à Travia en 447, un miracle se serait produit : son bâton planté en terre s'est transformé en un grand arbre verdoyant, comme cela se serait produit d'après la Bible pour le bâton d'Aaron (Nombre 17,8). On rapporte également un miracle semblable à propos de Saint-Christophe.

On bâtit une abbaye royale à cet endroit, dite abbaye de Saint-Germain. Le village a alors pris le nom de Saint-Germain, devenu Saint-Germain-sur-Meuse en 1919. L'abbaye, mentionnée pour la dernière fois dans un acte de 878, a disparu, probablement avant 1050

extrait du site internet Wikipedia

 

Prière à St GERMAIN

TOI QUI ES NÉ D’UNE RICHE FAMILLE D’AUXERRE,
ÉTUDIA À ROME ET DEVINT AVOCAT,
TU N’AS PAS CRAINT D’ABANDONNER TES HAUTES CHARGES D’ÉTAT,
POUR TE CONSACRER AUX PAUVRES ET AUX MALHEUREUX. //
ST GERMAIN PRIE LE CHRIST DE NOUS ACCORDER SA GRANDE MISÉRICORDE.

AU TEMPS OU TU ÉTAIS RICHE ET PUISSANT
TU N’AIMAIS PAS QUE L’ON  S’OPPOSE À TA VOLONTÉ
MAIS TU FINIS PAR TE  SOUMETTRE  AVEC  HUMILITÉ
AU PEUPLE AUXERROIS QUI TE DÉSIGNAIT COMME ÉVÊQUE //
SAINT GERMAIN INTERCÈDE POUR LE SALUT DE NOS ÂMES.

TU DISTRIBUES TOUTE TA FORTUNE AUX PAUVRES,
UN CAPUCHON ET UNE TUNIQUE SONT TES VÊTEMENTS EN TOUTES SAISONS
TU TE NOURRIS DE PAIN D’ORGE DONT TU  MOUDS TOI MÊME LE GRAIN,
TU ABANDONNES TON LIT POUR UN  GRABAT DE CENDRE. //
SAINT GERMAIN DEMANDE AU CHRIST LE PARDON DE NOS FAUTES.

PAR TA DOUCE BONTÉ ET TON HUMILITÉ,
TON AMOUR POUR LE CHRIST DEVIENT ÉCLATANT,
TA MAISON EST OUVERTE A TOUS LES MALHEUREUX,
TU LEURS LAVES MÊME LES MAINS ET LES PIEDS, //
ST GERMAIN PRIE LE CHRIST DE NOUS ACCORDER LA GRANDE MISÉRICORDE.  

AINSI TU MENAS UNE VIE DE SOLITUDE,
TOUT EN RESTANT PARMI LES HOMMES,
ET TU VÉCUS EN ERMITE COMBLÉ DE SAGESSE
A PROXIMITÉ DE TA BONNE VILLE D’AUXERRE. //
SAINT GERMAIN NOTRE GLOIRE, NOTRE SECOURS ET NOTRE PROTECTEUR.

LE CHRIST T’ACCORDA LE DON DES MIRACLES :
TU DÉLIVRES AUXERRE D’UNE TERRIBLE ÉPIDEMIE,
ET RENDS LA PAIX A DEUX CRIMINELS SANS SÉPULTURE;
TU GUÉRIS MÊME LES COQS QUI NE POUVAIENT PLUS CHANTER,
MANIFESTANT AINSI L’AMOUR DIVIN DANS LES PLUS PETITES CHOSES. //
SAINT GERMAIN INTERCÈDE POUR NOUS AUPRÈS DU SEIGNEUR.

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